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cuevaSe trata de una iglesia rupestre que conserva, además, restos de un convento de Carmelitas Descalzas, del siglo XVI, que aparece mencionado en el libro Las Fundaciones escrito por Santa Teresa de Jesús.

Por su significación histórica ha sido declarada Monumento Histórico-Artístico.

Muy cerca de la localidad aunque perteneciente al término de Casas de Benítez, junto a la aldea del Carmen, podemos ver la entrada de la cueva de Doña Catalina de Cardona, mujer de la nobleza española del siglo XVI que permaneció en penitencia en este paraje durante ocho años y por cuya iniciativa se construyó junto a la cueva un convento de frailes Carmelitas Descalzos, lo que dio nombre a la aldea próxima. Por esta cueva pasó Santa Teresa de Jesús en el año 1580 en su viaje a Villanueva de la Jara. Se hace mención de ello en su libro Las Fundaciones, en el capítulo 28.

Breve Reseña de Doña Catalina de Cardona

Caterina de Cardona ( Barcelona o Nápoles , 1519 - Cueva de Doña Catalina de Cardona, Casas de Benítez , Cuenca, 11 de mayo de 1577) fue una noble catalana que se retiró a hacer vida eremítica. Conocida como Beata Catalina de Cardona , no ha sido beatificada oficialmente, y es reconocida como venerable , "beata" era el nombre que recibían las mujeres laicas que adoptaban un estilo de vida retirada y religiosa y, a partir de esta denominación se ha originado la confusión.

Biografía

cuevadccNació en la familia noble de los Cardona , barones de Bellpuig , hija de Ramón Folc de Cardona-Anglesola , decimosexto barón de Bellpuig, duque de Soma y virrey de Nápoles . Parece que era hija ilegítima y que por ello fue llevada a Nápoles y no fue criada por la esposa de su padre, Isabel de Requesens y Enríquez , condesa de Palamós. Fue ingresada en un convento de capuchinas y los trece años fue prometida en matrimonio, y sólo salió del convento para casarse. Muy devota, influyó en su marido, que cambió su manera de vivir, pero murió muy pronto. Viuda, regresó al convento, donde vive como seglar, pero entregara a la espiritualidad y la religión.

En 1557, la princesa de Salerno, pariente suya, volvió a España y convenció Caterina para que le acompañara, yendo con ella a la corte, entonces a Valladolid . Hay fue nodriza del hijo del rey Felipe , Carlos , el heredero, y de Juan de Austria , hermanastro del rey. Mientras vivía en palacio, sin embargo, continuaba haciendo penitencia y vida ascética, haciendo ayunos y oraciones continuas. Deseaba llevar una vida de penitencia y soledad y en 1562 huyó del palacio de los príncipes de Éboli en Pastrana (Guadalajara) y se retiró a una cueva de la población de Casas de Benítez ( provincia de Cuenca , cerca de Villalgordo del Júcar , Albacete) .

Vivió como eremita , entregada a la oración y el rigor, como otras mujeres similares que, especialmente en Castilla y Extremadura, en un ambiente de reforma espiritual y influidas por las ideas de la contrarreforma , dejaban la vida mundana por la monástica o la 'eremítica, llegando a extremos de extrema austeridad.
Fue descubierta por un pastor en 1566 y pronto su cueva se convirtió lugar de peregrinación, donde iba gente a pedirle consejo y oraciones. Estorbada en su retiro, para acabar con la situación, Catalina fundó el sitio un convento de carmelitas descalzos para poder continuar con su vida de soledad. Propuso la idea a Ana de Mendoza de la Cerda , princesa de Éboli, que apoyaba santa Teresa de Jesús y su reforma, en 1571, que la acogió con entusiasmo, así como el resto de la corte.Cuando arregló la fundación, Catalina se despidió de la corte y volvió a La Roda en 1572 con unos frailes que empezaron a levantar el convento, con muchos problemas, ya que las obras no estuvieron bien dirigidas, los retrasos y defectos de construcción hicieron que el dinero destinado a la construcción acabaran y la parte hecha presentara muchos problemas. La iglesia se unió con una galería subterránea a la cueva de la penitente. Este convento, Santa María del Socorro de La Roda, fue trasladado, en 1603 a Villanueva de la Jara . Mientras tanto, Catalina continuó su vida retirada como aa terciaria carmelita , la fama de santidad del ermitaña extendió, y fue alabada por Pedro de Alcántara y Teresa de Jesús .Ésta, al capítulo 28 del libro de Las Fundaciones ' , escribe:« Después que hizó el monasterio, todavía se IBA y estaba y dormía, en apoyo cueva, sino era ir a los Santos Oficios. Y antes que se hiciese, IBA a misa a un monasterio de mercedarios, que está a un cuarto de legua [en Fuensanta], y algunas veces de rodillas. Su VESTIDO era buriel y túnica de sayal, y de modo Hecho, que pensaban era hombre. »Murió en loor de santidad el 11 de mayo de 1577, día que ella misma había predicho. Fue enterrados en la capilla de la Virgen del Carmen del convento, en Casas de Benítez, y su tumba fue meta de peregrinaciones, atribuyendo a él milagros y curaciones.

Veneración

En 1603, al trasladarse el convento, su cuerpo también se trasladó al nuevo convento de Villanueva de la Jara, hoy se conservan en la iglesia del Carmen, antigua iglesia del convento de frailes carmelitas.El proceso de beatificación del eremita quedó paralizado y localmente se le da el título de venerable Cardona . Hoy, es recordada en la zona donde se conserva la cueva, abandonada. Fue redescubierta en 1980, y declarada monumento, iniciándose las obras de restauración.

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